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Pourquoi la triche ?

S’il est un sujet qui tient sa place absolument dans tous les domaines de la vie, c’est bien la triche. La triche est omniprésente. On la voit partout. Au travail, à l’école, en politique, aux impôts, dans les jeux de société, à la télé, dans les magasins, etc. « Inutile de montrer du doigt uniquement les athlètes » : aucun secteur n’est épargné ! Néanmoins, il est vrai que très souvent quand même, la triche concerne le sport. Alors, Pourquoi ? Qui ? Comment ? Quand ? Où ? Quoi ?

Par Jean-François Tatard – Photos : DR

Les rouages de la triche

Sous la « torture », en 2013, Lance Armstrong a fini par reconnaître avoir utilisé des substances dopantes pour gagner ses 7 Tours de France. L’omerta brisé, le sprinter britannique Dwain Chambers nous rapportera dans ses confessions, la même détermination de départ : « gagner à tout prix ! ». 

Le coût de la triche 

La tromperie à un coût : les tricheurs sont toujours punis. On ne compte plus le nombre d’athlètes rattrapés par la patrouille qui ont été mis à pied et parfois même radiés à vie des fédérations sportives. Ces cas ne sont que des exemples de ce qui semble être un flot infini d’affaires de fraudes rapportées par la presse, et qui ne touchent d’ailleurs pas que le sport. On le voit dans le travail, les commerciaux d’ailleurs le plus souvent, ou l’esprit de compétition est d’autant plus exacerbé, mais aussi en science, dans l’éducation, dans le monde de la finance, etc. Cahuzac ou Madoff ne sont d’ailleurs pas très différents d’Armstrong dans leur façon d’agir.  

La triche pour Monnaie courante ?

Bien qu’il soit réconfortant de penser que la plupart des gens sont honnêtes, la triche – définie comme le fait d’agir malhonnêtement pour obtenir un avantage – est courante. Dans une enquête datant de 1997 et publiée par Linda Klebe Trevino, de l’Université d’état de Pennsylvanie, il avait été révélé que sur 1800 étudiants de neuf universités américaines, les trois quarts environ avaient admis avoir triché lors d’examens écrits. En 2005, le sociologue Brian Martinson et ses collègues de la Fondation de recherche Health Partners à Bloomington, dans le Minnesota, avaient rapporté qu’un tiers des scientifiques confessaient n’avoir pas été irréprochables également dans leurs recherches au cours des trois années qui avaient précédé l’enquête.

Même les animaux trichent 

La triche n’est pas limitée aux humains. La pratique est très répandue dans le monde animal aussi. Et oui, dès lors qu’il y a compétition pour des ressources limitées, on y est exposé. Pourtant, tricher peut se révéler préjudiciable pour les individus et pour la société. Ainsi, les tricheurs sont stigmatisés et susceptibles de perdre leur palmarès s’il s’agit de sport, ou leur emploi s’il s’agit de boulot.

Les dégâts collatéraux 

Une fois les ressources gaspillées par les « tricheurs », les individus qui respectent les règles, eux, sont malheureusement privés des récompenses qu’ils méritent. D’ailleurs, les proches des tricheurs peuvent subir des dégâts collatéraux parfois graves. Une recherche scientifique malhonnête peut conduire d’autres chercheurs à s’engager dans la mauvaise voie, aboutir à des politiques publiques incohérentes et faire du tort à des patients, si les décisions thérapeutiques sont fondées sur des informations fausses. Vous imaginez le bazar ?

Quels remparts ?

Ce type de problèmes conduit à mettre en place de nombreux remparts contre la tromperie. Chaque jour les contrôles antidopage s’améliorent par exemple et il est de plus en plus compliqué de passer entre les mailles du filet. Mais les tricheurs s’adaptent. En vrai les remparts sont la plupart du temps sans doute inopérants. Mais alors… Quels sont les facteurs qui peuvent stimuler les comportements malhonnêtes et favoriser la fraude en tout genre ? Pourquoi les gens trichent-ils ? Et qu’est-ce que l’on peut faire pour éviter les fraudes et autres tricheries ? 

Les origines de la tromperie

Dans la nature, la tromperie permet à certains individus d’obtenir des avantages sans avoir à fournir l’effort qu’ils nécessitent. Pour un individu, le calcul est simple : est-ce que je peux obtenir quelque chose gratuitement, sans me faire prendre ? Quelle que soit l’échelle et le niveau de triche ou de résultat lié à la triche, qu’il y ait une médaille de champion de la rue à gagner ou l’or olympique, certains prennent ce risque. Il faut voir dans le monde du travail, ce que certains sont prêts à faire pour dominer. Message à tous ceux qui s’offrent l’illusion d’être bons et pensent briller en éteignant les autres 😉

Ce qui fait tricher ?

En principe, on sait tous comment tricher. La question est de savoir ce qui nous fera tricher. Le tricheur agit-il par logique ? Sous l’impulsion ? Sous l’influence des hormones dans son cerveau ? La tricherie est largement répandue… Mais pourquoi les gens en arrivent-ils là ? Je suis sûr que vous avez tous déjà triché ! Alors démystifions ! Les facteurs qui mènent à la tricherie sont nombreux. En voici les faits les plus saillants :

• Être dans un environnement qui montre d’emblée des signes de comportements déviants. Où on sait que la triche existe. Allez faire un tour dans les pelotons cyclistes ou alors plus simplement sur les chantiers où la moitié des travaux ne sont pas déclarés.

• Le fait de penser qu’il y a tellement d’écrits et de ressources sur un sujet donné mène à croire que notre propre comportement n’aura pas beaucoup d’impact. Alors…

• L’exposition à une conception déterministe selon laquelle notre comportement est le résultat des gènes et de l’environnement, par opposition au libre choix. On suit le mouvement sans plus de réflexion.

• L’impression d’avoir du pouvoir. D’être au-dessus des règles.

• Une fatigue physique ou intellectuelle qui laisse place à la tentation. Sans même pouvoir y résister…

Le plus inquiétant, c’est que la tricherie peut devenir un affermissement de mauvaises pratiques. Lorsque nous trichons, nous avons tendance à rationaliser le comportement. Comme il nous est impossible de changer le passé, nous modifions notre attitude et justifions nos actions. Il semblerait ainsi que la tricherie puisse même inhiber temporairement l’éthique.

Qu’est-ce qui inhibe la triche ?

Les facteurs qui inhibent la tricherie sont tout aussi nombreux :

• Lorsque l’on sait que l’on est observé, on a moins tendance à agir de façon malhonnête. De subtils signes de surveillance tels des miroirs ou des images d’yeux sont persuasifs.

• Le rôle des normes sociales : si la tricherie est plus acceptée, les gens auront davantage tendance à céder à la tentation, mais l’inverse est tout aussi vrai.

Les premiers théoriciens qui considéraient la tricherie comme une question de développement de la personnalité et de la morale n’avaient pas tout à fait tort, en fait. Ainsi, il semble que certaines personnes ne tricheront jamais, contexte facilitant ou pas. Et donc, les personnes qui accordent une haute importance aux valeurs telles que l’honnêteté, l’équité et la compassion sont restées à l’abri de la tentation de tricher.

Pour conclure 

Le message à retenir est que les injonctions fondées sur l’éthique et la morale tout comme celles reposant sur la menace de sanctions ne seraient en fait pas efficaces pour prévenir la fraude. L’article met en lumière des mécanismes sous-jacents à ce type de comportements qui pourraient ainsi ouvrir la voix à de nouvelles stratégies. L’hypnose ou la méditation pour réduire son niveau de stress, par exemple. L’introspection et cette capacité à voyager seul avec soi-même reste le meilleur rempart.  

En attendant, vous saurez quoi répondre la prochaine fois que, entre deux footings, vous serez pris la main dans la banque au Monopoly. Mais surtout bien au-delà de toute forme de reconnaissance ou de soif de s’accomplir, je pense qu’une solide boussole morale peut conduire quelqu’un en toute sécurité à travers les contextes les plus obscures et pendant toute une vie…

Et s’il s’agit quand-même de transgresser, alors respectons au moins deux règles : 1) ne nous mettons pas en danger & 2) assurons-nous de ne rien enlever à personne !

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