Font Romeu est une ville française des Pyrénées Orientales (66) proche de la frontière espagnole et de la principauté d’Andorre.

Cette destination montagnarde constitue le lieu idéal d’entraînement en altitude pour les sportifs désireux de pratiquer sérieusement tout en faisant le plein de paysages fabuleux…Et de globules rouges.

Marie-Caroline SAVELIEFF –  Diététicienne nutritionniste du Sport – Photos Marie Caroline

Le Centre National d’entraînement en altitude (CNEA) a vu le jour à la suite de la déculottée française des  JO de Tokyo en 1964.

Situé à 1850m d’altitude, il avait pour but d’optimiser la préparation des athlètes français en vue des JO suivants de 1968 situés, eux-mêmes, en altitude à Mexico (2200m).

Ce lieu est devenu un incontournable des sportifs de toutes nationalités et de tous niveaux. RADCLIFFE, CHAUVELIER, JORNET, FOURCADE, MO FARAH, DINIZ pour ne citer qu’eux.

Nombres d’athlètes s’y sont révélés puisque le CNEA abrite également aujourd’hui des jeunes en sport étude ainsi que des étudiants en STAPS.

Il vous est même possible d’y séjourner à condition de réserver et vous bénéficierez ainsi de la plupart des infrastructures selon vos objectifs : patinoire, centre équestre, piscine de 50m, salle de musculation, bains froids et bien sûr une piste d’athlétisme de 400m.

Pourquoi travailler en altitude :

Plus vous montez en altitude, plus l’oxygène est rare. Tout travail aérobie est donc plus compliqué et l’essoufflement plus conséquent pour une même allure.

Pour pallier à ces « méfaits », l’organisme s’adapte via :

– une augmentation du taux de globules rouges… une fabrication d’EPO naturellement afin de compenser le manque d’oxygène.

En redescendant de nos montagnes, le niveau d’oxygénation des poumons sera supérieur et les performances optimisées.

Il est évident que cela n’est pas magique : il faut déjà s’entraîner (et oui !) et s’entraîner en respectant certains principes de base tels qu’une durée d’acclimatation, accepter d’aller moins vite, rester sur place idéalement 3 semaines…

Nos 3 Spots incontournables 

La CALME

Une boucle en large chemin de 3.3km à 2120m d’altitude.

Historique, cet anneau fût créé au début des années 90 par Dominique CHAUVELIER et Vincent ROUSSEAU (Champion Belge) et immédiatement validé par Paula RADCLIFFE mais aussi par Camille VIALE, à l’époque entraîneur national du Marathon qui aura négocié avec la ville le passage d’un tractopelle sur ce lieu.

Il vous faudra néanmoins la mériter car on y accède par 2 options :

  • Une belle côte de 500m qui longe le snowpark durant laquelle il sera inutile de vouloir courir si vous ne voulez pas griller vos cartouches,
  • La montée du refuge de La Calme : un chemin en pente plus douce donc courable de près de 4km.

Vous ne serez jamais seul sur La Calme car les vaches et chevaux vous tiendront, sans nul doute, compagnie.

Le lac de MATEMALE

Ce site est situé à 1550m d’altitude, déjà plus évident pour respirer. Plusieurs alternatives de séances s’offrent à vous :

– Une boucle de 8.5km autour du lac, sur chemin carrossable, idéal pour une bonne séance de fartleck ou une sortie longue à faible dénivelé.

– Un barrage de 1km, situé sur cette boucle, vous permettra de travailler le spécifique sur goudron.

– La Boucle « Radcliffe » de 1km plate, sur sentier.

– De belles côtes goudronnées qui pourront vous mener jusqu’à la station des Angles ou sur sentier jusqu’à la ville de Formiguères.

– L’option swim and run ou triathlon puisque ce lac est accessible aux nageurs.

La piste d’Athlétisme

Située à 1850m d’altitude, vous trouverez une piste totalement rénovée fin 2019. Assez souple, elle sera idéale pour les ½ fondeurs et fondeurs.

Attention, afin d’éviter tout engorgement et de respecter la sérénité des sportifs de HN appréciant de ne pas être sur sollicités durant leur séance, cette installation sportive n’est pas ouverte à tout public. Si vous comptez y tourner, vous devrez être licencié (question d’assurance) et vous délester de 5 euros (possibilités d’abonnement à la semaine, au mois, ou l’année).

A moins d’être logé sur place, auquel cas, l’accès est compris dans votre forfait séjour.

Font Romeu et ses environs possèdent une multitude de lieux de jeu pour le runner. Nous ne pouvons tous vous les énumérer mais nous vous invitons à nous laisser vos photos et commentaires de spots dans le coin.

Pour vous inspirer néanmoins voici quelques noms : le Lac des Bouillouses, l’ascension du Carlit (2921m), du Cambre d’Aze, les gorges de Carança.

Sans oublier les coins plus relax pour un repos bien mérité : les bains soufrés de Llo, St Thomas, Dorres et les nombreux refuges proposant une pinte bien fraîche et bien méritée.

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